Is despair linked with social media use in adults?

Auf Pinterest teilenNeue Forschungen finden einen Zusammenhang zwischen depressiven Symptomen und der Nutzung sozialer Medien bei Erwachsenen. peepo/Getty Images

  • Forscher untersuchten den Zusammenhang zwischen der Nutzung sozialer Medien und Depressionen bei Erwachsenen, einschließlich älterer Erwachsener.
  • Sie fanden heraus, dass die Nutzung einiger sozialer Medien, aber nicht alle, mit einem erhöhten Risiko für depressive Symptome verbunden ist.
  • Zusammen mit fachkundigen Kommentatoren bittet das Team aufgrund der Studienbeschränkungen und der Unsicherheit bezüglich der Kausalität um Vorsicht bei der Interpretation der Ergebnisse.

Die Nutzung sozialer Medien korreliert mit vermindertem Wohlbefinden und erhöhter Angst und Depression bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen.

Eine Überprüfung hob eine Studie hervor, die ergab, dass die Verwendung des Internets zur Kommunikation und zum Spielen von mehr als 4 Stunden pro Tag depressive Symptome 1 Jahr später vorhersagt. Die Studie ergab auch, dass depressive Symptome eine erhöhte Internetnutzung und eine verringerte Teilnahme an Aktivitäten außerhalb des Bildschirms vorhersagen.

Eine weitere Studie mit 990 Teilnehmern in den USA fand einen Zusammenhang zwischen der Nutzung sozialer Medien und der Entwicklung von Depressionen. Vorbestehende Depressionen sagten jedoch nicht die Nutzung sozialer Medien voraus.

Wie genau diese Studien jedoch sind, kann fraglich sein, da viele von ihnen auf die selbst berichtete Nutzung sozialer Medien angewiesen sind. Eine Überprüfung von 47 Studien, die die Genauigkeit der selbst berichteten Nutzung digitaler Medien untersuchten, warf die Besorgnis auf, dass selbst berichtete Messungen selten mit protokollierten Messungen korrelieren.

Darüber hinaus schließen Studien oft keine Erwachsenen in ihre Stichproben ein, sodass die Auswirkungen von Social Media auf ältere Altersgruppen relativ unbekannt sind.

Schließlich ist noch unbekannt, ob es einen kausalen Zusammenhang zwischen der Nutzung sozialer Medien und Depressionen gibt – und was zuerst eintritt.

Vor kurzem haben Forscher eine Umfrage durchgeführt, die den Zusammenhang zwischen der Nutzung sozialer Medien und der Entwicklung depressiver Symptome untersucht.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass eine bestimmte Nutzung sozialer Medien der Verschlechterung der depressiven Folgen vorausging. Die Ergebnisse erscheinen in JAMA Network Open.

Einige Experten bezweifeln jedoch, inwieweit diese Ergebnisse interpretiert werden können.

Die Forscher analysierten Ergebnisse aus Umfragedaten, die zwischen Mai 2020 und Mai 2021 von Personen ab 18 Jahren erhoben wurden. Die Umfragestichprobe umfasste Quoten für Geschlecht, Alter sowie Rasse und ethnische Zugehörigkeit aus jedem der 50 US-Bundesstaaten, um sicherzustellen, dass sie für die Bevölkerung des Landes repräsentativ war.

Zu den Umfragefragen gehörte der neunteilige Patient Health Questionnaire (PHQ-9) zur Beurteilung depressiver Symptome. Auf einer vierstufigen Skala wurde untersucht, ob die Teilnehmer „wenig Interesse oder Freude daran hatten, Dinge zu tun“ und ob sie sich „deprimiert, depressiv oder hoffnungslos“ fühlten.

Die Forscher befragten die Teilnehmer auch zu:

  • ihre Nutzung sozialer Medien wie Facebook, Instagram und TikTok
  • ob sie in den letzten 24 Stunden irgendwelche Quellen für COVID-19-bezogene Nachrichten konsumiert haben
  • die Anzahl der sozialen Unterstützungen, die ihnen zur Verfügung stehen, um Probleme zu besprechen
  • die Anzahl der persönlichen Treffen mit Nicht-Haushaltsmitgliedern in den letzten 24 Stunden

Für die Datenanalyse schloss das Team Teilnehmer ein, die die Umfragen mindestens zweimal ausgefüllt hatten und einen anfänglichen PHQ-9-Wert von weniger als 5 hatten, was auf eine weniger als leichte Depression hinweist.

Insgesamt nahmen 5.395 Personen an zwei Umfragen teil. Ihr Durchschnittsalter betrug 55,8 Jahre, während 65,7% weiblich, 4,7% hispanisch, 10,6% schwarz und 76,3% weiß waren.

Aus ihren Analysen stellten die Forscher fest, dass die Nutzung von Snapchat, Facebook und TikTok in der ersten Umfrage Assoziationen mit einem signifikant höheren Risiko für eine Zunahme selbst berichteter depressiver Symptome hatte.

Sie stellten auch fest, dass COVID-19-bezogene Nachrichtenteilnehmer, die in den letzten 24 Stunden konsumiert wurden, zusammen mit der Anzahl der sozialen Unterstützungen und täglichen persönlichen Interaktionen nur die mit Snapchat verbundenen Ergebnisse beeinflussten.

Während die Nutzung von TikTok und Snapchat mit depressiven Symptomen bei den über 35-Jährigen korrelierte, jedoch nicht bei den unter 35-Jährigen, hatte die Facebook-Nutzung bei den unter 35-Jährigen, aber nicht bei den über 35-Jährigen Assoziationen mit depressiven Symptomen.

Die Forscher sagen, dass sie aufgrund des Beobachtungscharakters ihrer Studie nicht feststellen können, warum die Nutzung sozialer Medien mit Depressionen verbunden sein könnte. Sie identifizieren jedoch mögliche Mechanismen.

„Eine mögliche Erklärung für unsere Ergebnisse ist, dass Menschen mit einem Risiko für Depressionen, auch wenn sie derzeit nicht depressiv sind, eher soziale Medien nutzen“, sagte Roy H. Perlis, MD, M.Sc., Hauptautor von die Studie, sagte Medical News Today.

„Eine andere ist, dass soziale Medien tatsächlich zu diesem erhöhten Risiko beitragen. Bei unserem Studiendesign können wir beides nicht unterscheiden. Was wir ausschließen können, ist die Möglichkeit, dass depressive Menschen eher die Nutzung sozialer Medien melden, was eine Einschränkung einiger früherer Studien war“, fügte er hinzu.

Auf die Frage, was hinter dieser Assoziation stecken könnte, sagte Sara Makin, MSEd. NCC., LPC. und Gründer und CEO von Makin Wellness, der nicht an der Studie beteiligt war, hoben hervor, dass Menschen, wenn sie isoliert sind, soziale Medien nutzen können, um sich besser verbunden zu fühlen. Dies kann jedoch einen inversen Effekt haben und daher zu depressiven Symptomen führen.

Sie stellte auch die Wirkung sozialer Vergleiche fest: „Social Media zeigt oft nur Menschen, die ihr bestes Leben führen oder die positiven Dinge, die passieren, wie der Kauf eines neuen Hauses, die Suche nach einem neuen Job, der Abschluss des Colleges usw. Die meisten Menschen vergleichen ihre Misserfolge bei den Erfolgen anderer, was dazu führen kann, dass wir negative Gedanken über uns selbst haben.“

Obwohl es den Anschein hat, als ob die Depressionsraten während der COVID-19-Pandemie zugenommen hätten, fragen sich einige, ob die Nutzung sozialer Medien überhaupt eine beiläufige Rolle spielte.

„Große Einschränkungen machen es schwierig, wenn nicht unmöglich, aus den Ergebnissen etwas Sinnvolles zu schließen“, sagte Craig JR Sewall, ein Postdoktorand an der University of Pittsburgh, der nicht an der Studie beteiligt war, gegenüber MNT.

„Der Gegenstand, mit dem die Nutzung gemessen wurde [social media] Plattformen ist eine einfache “Ja/Nein”-Antwort auf diese Frage: “Nutzen Sie jemals eine der folgenden Social-Media-Sites oder -Apps?” Also ein Mensch [who] benutzte Instagram zum Beispiel vor 5 Jahren und eine Person [who] Instagram vor 5 Stunden benutzt haben, würden beide mit ‚Ja‘ antworten.“

„Das ist ein großes Problem und macht diesen Befund praktisch bedeutungslos: In angepassten Regressionsmodellen waren Snapchat-, Facebook- und TikTok-Nutzung bei der ersten Umfrage signifikant mit einem höheren Risiko für eine Zunahme selbst berichteter depressiver Symptome verbunden“, fuhr er fort.

„Weil die Frage nach [social media] Verwendung wurde so formuliert, wie es war, auch wenn sie einen Zusammenhang zwischen [social media] Konsum und Depression, sie hätten keine Möglichkeit festzustellen, ob das [social media] Nutzung erst vor Kurzem oder vor langer Zeit erfolgte, unabhängig davon, ob sie die [social media] Plattform oder ob es eine ‘eins-und-erledigt’-Situation war [or both]. Daraus lässt sich schließen, dass die Zunahme der Depression bei den Teilnehmern zwischen Mai 2020 und Mai 2021 etwas damit zu tun hatte, ob sie bestimmte Medikamente konsumierten [social media] Plattformen“, erklärte er.

„Ich glaube, dass der in dieser Studie gefundene ‚Link‘ zweifelhaft ist, aber im Allgemeinen, wenn es einen Link gibt [between social media] und Depressionen, kann es eine Reihe von Erklärungen geben. In der Zeit von COVID-19 glaube ich, dass die plausibelste Erklärung darin besteht, dass viele Menschen aufgrund der unzähligen negativen Auswirkungen der Pandemie eine Zunahme der Depression erlebten.“

– Dr. Sewall

„Gleichzeitig mussten sich die Menschen mehr auf digitale Technologien wie [social media] um mit Freunden, Kollegen und Lieben in Kontakt zu treten. Menschen, die aufgrund der Pandemie depressiv wurden, haben sich also möglicherweise darauf verlassen [social media] eher als Bewältigungsmechanismus“, schloss er.

„Die Zusammenhänge zwischen Social Media-Nutzung und Depression zu erklären, erfordert viel sorgfältiges Nachdenken und eine präzise Methodik“, sagte Dr. Fisher. „Meiner persönlichen Meinung nach sollte dies auf eine Weise erfolgen, die sich von querschnittlichen Selbstberichtsmaßen, wie sie in dieser Studie verwendet werden, hin zu Maßnahmen bewegt, die das Individuum berücksichtigen (manchmal auch als idiografische Methoden bezeichnet) und solche, die das Soziale messen Mediennutzung auf objektivere Weise (wie die Verwendung von Geräteprotokollen oder einem Datenspenden-Framework).“

„Ich weiß einfach nicht, ob wir aus diesem Papier genügend Beweise haben, um entschieden zu dem Schluss zu kommen, dass es einen Zusammenhang zwischen der Nutzung sozialer Medien und Depressionen gibt, geschweige denn, dass die kausale Richtung hier die Nutzung sozialer Medien ist.“ [leads to] Depression. Es ist auch möglich, dass diejenigen, die während der Pandemie mehr depressiv waren, die sozialen Medien häufiger nutzten (z. B. um sich mit Freunden zu verbinden). Die hier verwendeten Methoden lassen keinen Schluss zu“, fügte er hinzu.

Die Forscher kommen zu dem Schluss, dass wir den Zusammenhang zwischen der Nutzung sozialer Medien und der psychischen Gesundheit besser verstehen müssen.

„Selbst wenn die Nutzung sozialer Medien uns nur über das zugrunde liegende Risiko informiert, anstatt es zu verursachen, können wir dann verstehen, warum?“ sagte Dr. Perlis. „Können wir eingreifen, um Depressionen und Angstzuständen vorzubeugen? Wir hoffen, dass unsere Arbeit sowohl Forschern im Bereich der psychischen Gesundheit als auch politischen Entscheidungsträgern helfen wird, darüber nachzudenken, wie diese Beziehung untersucht und möglicherweise darauf reagiert werden kann. Was wir nicht weiter tun können, ist diese Assoziation einfach zu ignorieren oder zu versuchen, sie als statistisches Artefakt wegzuwinken.“

Die Forscher weisen darauf hin, dass ihre Studie mehrere Einschränkungen aufweist. Erstens sagen sie, dass sie nicht alle Faktoren, die ihre Ergebnisse beeinflusst haben könnten, richtig kontrollieren konnten. Sie betonen, dass ihre Forschungen keine Kausalität belegen und dass die Nutzung sozialer Medien „einfach ein Zeichen für die zugrunde liegende Anfälligkeit für Depressionen sein kann“.

Auf die Frage, wie diese Ergebnisse die öffentliche Gesundheit beeinflussen sollten, sagte Frau Makin: „Zum einen sollten Grenzen für die Menge an sozialen Medien festgelegt werden, die man konsumiert. Dies können Sie ganz einfach tun, indem Sie Ihre Einstellungen auf Ihrem [smartphone], so dass Sie, sobald Sie Ihr Tageslimit erreicht haben, nicht mehr auf die App zugreifen können.“

„Ebenso müssen möglicherweise Untersuchungen durchgeführt werden, um festzustellen, wie viel Zeit wir in sozialen Medien verbringen sollten, in denen wir uns gut fühlen, aber nicht dazu führen, dass wir uns auf das Leben anderer konzentrieren und Depressionen verursachen. Es kann auch hilfreich sein, Änderungen in der Art und Weise vorzuschlagen, wie wir mit anderen in sozialen Medien interagieren und reagieren. Teenager und Jugendliche mit Social-Media-Konten müssen möglicherweise genauer überwacht werden, um sicherzustellen, dass sie keine Opfer oder Täter von Cybermobbing sind“, fügte sie hinzu.

Dr. Sewall glaubt jedoch, dass diese Ergebnisse angesichts der „dünnen“ Beweise die Empfehlungen der öffentlichen Gesundheit nicht beeinflussen sollten:

„Wenn die Hoffnung darin besteht, den Menschen in diesen sehr schwierigen Zeiten zu helfen, ihr Wohlbefinden zu verbessern, wäre es meiner Meinung nach Zeit- und Ressourcenverschwendung, sich auf die Menschen zu konzentrieren [social media] verwenden. [It would be] Es ist viel besser, sich auf einige der unzähligen anderen Probleme zu konzentrieren, die von der Pandemie betroffen sind – wie die finanzielle Sicherheit.“

Dr. Fisher stimmte zu, dass diese Ergebnisse die Empfehlungen der öffentlichen Gesundheit nicht direkt beeinflussen sollten, „zumindest nicht in extremer Weise“.

Dr. Fisher fügte hinzu: „Ich hoffe, dass Erkenntnisse wie diese eine gewisse Dynamik erzeugen, um Social-Media-Unternehmen unter Druck zu setzen, ihre Daten mit unabhängigen Forschern zu teilen, denn dies ist wahrscheinlich der einzige Weg für uns, tatsächlich schlüssige Beweise zu liefern die Verbindungen zwischen Social Media-Nutzung und Depressionen.“

„Ich bin alles für eine erhöhte Rechenschaftspflicht für Social-Media-Plattformen, aber Tatsache ist, dass die Nutzung sozialer Medien sehr eigentümlich ist und für manche Menschen positiv und für andere negativ ist, genau wie viele andere Verhaltensweisen.“

„Wir werden wahrscheinlich unser Verständnis zurückwerfen, wenn wir zu schnell alltägliche Verhaltensweisen pathologisieren. Ich wäre enttäuscht, wenn Ärzte und andere Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens die Ergebnisse dieser Studie als Rechtfertigung für jegliche Art von Kausalzusammenhang zwischen der Nutzung sozialer Medien und Depressionen verwenden würden, insbesondere im Allgemeinen.“

– Dr. Fischer

„Es besteht in der akademischen Gemeinschaft keineswegs ein Konsens darüber, dass ‚Social Media‘ oder auch nur bestimmte soziale Plattformen der psychischen Gesundheit im Allgemeinen schaden und [we] benötigen viel bessere Daten, um diese Zusammenhänge sicherer zu kennen und noch mehr, um zu verstehen, in welche Richtung die kausale Ordnung fließt“, schloss Dr. Fisher.

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