Vitamin D and COVID immunity: Is there a connection?

“Was ist das für ein Unsinn?” Erica Rice, eine Sozialarbeiterin aus Kalifornien, erinnert sich, dass sie dachte, während sie das weitläufige Video sah, das ihre Tante auf Facebook geteilt hatte. Eine Frau mittleren Alters in Hunstville, Alabama, stand auf ihrer Veranda und sagte den Zuschauern, sie müssten nach draußen gehen und sich in die Sonne legen, um „das COVID“ zu verhindern.

Es war April 2020, zu Beginn der Pandemie – bevor Masken wie eine zweite Haut wurden – und Rice ging davon aus, dass der minutenlange Clip nur eine der vielen Virus-Verschwörungstheorien war, die das Internet plagen. Aber den Leuten zu sagen, sie sollen das Umgebungslicht genießen, frische Luft atmen und ihre Immunität hoch halten, schien viel wohlwollender zu sein, als ihnen zu raten, Bleichmittel zu schlucken, Kokain zu schnupfen oder sogar in einem Solarium zu sitzen. Außerdem hatte ihre Tante, eine kluge Frau mit College-Abschluss, die Idee in ihrem Feed gepostet. Vielleicht war da was dran?

Das Video enthielt eine einfache Botschaft zum Mitnehmen, die trotz des Mangels an wissenschaftlicher Unterstützung an Popularität gewann, als die COVID-19-Raten in den USA in die Höhe schossen. Angelique Campen, Notärztin am Ronald Reagan UCLA Medical Center, ist nicht überrascht, wie viele Fehlinformationen während der Pandemie verbreitet wurden – insbesondere angesichts der schlechten Einsichten unter den Angehörigen der Gesundheitsberufe. „Ärzte sind es gewohnt, die Wissenschaft zu kennen und zu wissen, was zu tun ist“, sagt sie. „Aber dies war eine Zeit, in der Sie wirklich nicht wussten, welche Behandlungen funktionieren. Die Leute griffen nach Strohhalmen und hielten sich an den passenden fest. Es war Versuch und Irrtum.”

Und während Sonnenbaden weitgehend als COVID-Heilmittel entlarvt wurde, achten medizinische Experten stärker auf die Vorstellung, dass UV-Strahlen eine Hand – oder zumindest ein kleiner Finger – dabei sein könnten, den menschlichen Körper gegen Krankheiten zu stärken. Seit Jahrzehnten untersuchen Forscher die Rolle von Vitamin D bei Krankheiten wie Knochenerkrankungen, Diabetes, Krebs, Depressionen und Autoimmunerkrankungen mit einigen positiven Ergebnissen. Aber das Verständnis des komplexen Nährstoffs hat sich als schwierig und chaotisch erwiesen, insbesondere bei stark melanierten Personen, die oft niedrig darauf testen. Jetzt, da in den USA mehr als 47 Millionen Coronavirus-Fälle gemeldet wurden und schnell Varianten auftauchen, gibt es eine neue Welle der Dringlichkeit, den Hype um die „Sonnenscheinergänzung“ zu beenden.

Wie Vitamin D in Ihrem Körper wirkt

Vitamin D ist vor allem für den Aufbau starker Knochen bekannt, spielt aber auch eine zentrale Rolle im Immun- und Atmungssystem, den Hauptangriffszielen von SARS-CoV-2 und seinen sich entwickelnden Varianten. Nur eine Handvoll Lebensmittel sind von Natur aus reich an den Nährstoffen – fetter Fisch, Eigelb, Pilze, rotes Fleisch und Leber –, weshalb es nach der Verarbeitung vielen Müsli, Milch und Säften zugesetzt wird.

Aber es heißt nicht umsonst Sonnenergänzung: Der Körper kann sich selbst versorgen, benötigt dafür aber Sonnenenergie.

Ihre Haut enthält bereits eine Vorstufe von Vitamin D namens 7-Dehydrocholesterin, aber nur die ultraviolette B-Strahlung, die in den Sonnenstrahlen vorkommt, kann einen mehrstufigen Prozess in Gang setzen, um diese Vorstufe in einen funktionellen Nährstoff zu verwandeln. Obwohl der Körper dieses sogenannte Prävitamin nicht so verwenden kann, wie es ist, ist es ein guter Indikator dafür, wie viel Wirkstoff Sie herstellen können. Tatsächlich verwenden viele Ärzte eines der Prävitamine, 25-Hydroxyvitamin D, als Ausgangsbasis bei der Überprüfung des Vitamin-D-Spiegels im Blut.

So funktioniert der Prozess. Wenn es durch Sonneneinstrahlung ausgelöst wird, greift das Vitamin-D-bindende Protein (DBP) in Ihrem Blutplasma 7-Dehydrocholesterin und transportiert es zu Ihrer Leber und Niere, wo es chemisch in eine aktive Form von Vitamin D oder Calcitriol umgewandelt wird. Der selbstgemachte Nährstoff wird dann vom Immunsystem rekrutiert, um den Netzschalter einer Reihe von antibakteriellen und entzündungshemmenden Abwehrmechanismen zu betätigen (obwohl die genauen Mechanismen, durch die dies geschieht, ein Rätsel bleiben).

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Doch so einfach ist es nicht: Sonnenschein rein, Vitamine raus: Bei Menschen mit bestimmten Rassenhintergründen, insbesondere solchen afrikanischer Herkunft, kann sich das Bindungsprotein zu fest an die Vorstufe anlagern, wodurch es Vitamin D nicht bedarfsgerecht produzieren und freisetzen kann . Hinzu kommt, dass das Pigment, das Haut und Haare verdunkelt, wie ein natürlicher Sonnenschutz wirkt, indem es UV-B-Strahlung absorbiert. Dadurch wird der anfängliche Bindungsprozess und die Umwandlung der Vitamin-D-Vorstufe verlangsamt.

Infolgedessen haben schwarze und hispanische Personen häufiger einen Vitamin-D-Mangel als ihre weißen Altersgenossen. Eine zusätzliche Dosis Sonnenschein kann helfen, aber dunkelhäutige Menschen benötigen möglicherweise zwischen 30 Minuten und drei Stunden mehr Zeit bei Tageslicht, um die gleiche Menge des Zeugs zu produzieren wie weiße Leute. Viele Kliniker schlagen Nahrungsergänzungsmittel für die notwendige Unterstützung vor, selbst wenn nur wenige Hinweise auf Vorteile gegen ein Virus vorliegen, das Schwarze und Hispanoamerikaner überproportional betrifft.

Die Verbindung von Vitamin D und COVID-19

Während ein niedriger Vitamin-D-Spiegel nicht für die vielen Rassenungleichheiten bei COVID-Sterblichkeiten verantwortlich gemacht werden kann, fragen sich einige medizinische Experten nun, ob der Nährstoff ein Randfaktor sein könnte. Studien haben lange vor der Pandemie Korrelationen zwischen Vitamin-D-Mangel und einem höheren Risiko für die Entwicklung von Erkrankungen des Immunsystems wie Multiple Sklerose, Arthritis, Diabetes und Atemwegsinfektionen festgestellt. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Nahrungsergänzungsmittel Labortieren und Patienten mit Herzkrankheitsmarkern helfen, ihre Gesundheit wiederzuerlangen.

Der Zusammenhang zwischen Vitamin D und Coronavirus tauchte erstmals in einem Papier von Forschern der Northwestern University im April 2020 auf (die Ergebnisse müssen noch einer Begutachtung unterzogen werden). Sie untersuchten öffentlich verfügbare Krankenhauseinweisungen, Genesungs- und Sterblichkeitsraten sowie gemeldete Vitamin-D-Spiegel vor der Pandemie aus 10 Ländern, einschließlich der USA. Die Autoren stellten fest, dass ältere Patienten mit niedrigen Vitamin-D-Konzentrationen im Blut in sechs der Länder der Stichprobe eine höhere COVID-19-bedingte Sterblichkeit aufwiesen. Am Ende schlugen die Autoren vor, dass der Mangel ein potenzieller Risikofaktor für eine schwere COVID-19-Infektion sein könnte.

Eine Reihe weiterer COVID-zentrierter Daten zu Vitamin D folgten später im Jahr 2020. David Meltzer, der Chefarzt der Krankenhausmedizin an der University of Chicago Medicine, führte ein Jahr vor COVID auch eine retrospektive Analyse des Vitamin-D-Spiegels bei 489 hospitalisierten Patienten durch. Seine Ergebnisse, die im September 2020 im Journal of the American Medical Association veröffentlicht wurden, zeigten, dass Patienten mit niedrigem Vitamin-D-Spiegel mit 77 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit positiv auf COVID-19 getestet wurden.

„Es gibt mehrere Beweise, die darauf hindeuten, dass Vitamin D Teil eines extrem komplizierten Systems oder zumindest eines komplexen Systems ist, das je nach Rasse variiert.“

David Meltzer, University of Chicago Medicine

Andere untersuchten die Auswirkungen von Nahrungsergänzungsmitteln auf die Bekämpfung der Krankheit. Eine Metaanalyse in The Lancet untersuchte in 25 randomisierten Doppelblindstudien, ob die Behandlung von Menschen mit Vitamin D die Rate viraler Atemwegserkrankungen beeinflusst. Die Ergebnisse zeigten, dass Teilnehmer mit niedrigem Vitamin-D-Spiegel, die tägliche Nahrungsergänzungsmittel erhielten, eine 70-prozentige Verringerung der Infektionen verzeichneten. Aber eine randomisierte klinische Studie, die ungefähr zur gleichen Zeit in Brasilien veröffentlicht wurde, ergab keine positiven oder negativen Ergebnisse bei der Behandlung von hospitalisierten COVID-Patienten mit Vitamin-D-Ergänzungen.

Monica Gandhi, Ärztin für Infektionskrankheiten und Professorin für Medizin an der University of California-San Francisco, stellt fest, dass ein Großteil dieser veröffentlichten Arbeit auf Beobachtungen beruht, das heißt, sie sucht nach Trends, misst aber nicht direkt die Wirkung einer Behandlung. Außerdem sei es bei kleinen Größen und ohne Kontroll- und Versuchsgruppen fast unmöglich, eine wissenschaftlich fundierte Aussage zu treffen.

Warum Melanin die Frage zusätzlich färbt

Einige Studien, die in den letzten zwei Jahren veröffentlicht wurden, haben versucht, die Auswirkungen von Vitamin D-COVID nach Rasse aufzuschlüsseln. Da wird es knifflig.

CDC-Daten, die im Verlauf der Pandemie gesammelt wurden, besagen, dass nicht-hispanische amerikanische Indianer, nicht-hispanische Schwarze und Hispanoamerikaner oder Latinos in den USA ungefähr dreimal häufiger aufgrund von COVID ins Krankenhaus eingeliefert wurden als ihre nicht-hispanischen asiatischen, pazifischen Inselbewohner. oder weiße Kollegen. Campen vom Ronald Reagan UCLA Medical Center stellt fest, dass sie anekdotisch farbige Patienten mit schlimmeren Symptomen gesehen hat – aber sie ist noch nicht überzeugt, dass ein Vitamin-D-Mangel der Grund ist. Immerhin teilen sich Minderheiten eher Räume in Mehrgenerationenhaushalten und arbeiten wichtige Jobs, was ihre Exposition gegenüber SARS-CoV-2 erhöht. Auch gesundheitliche Grunderkrankungen wie Typ-2-Diabetes können das Risiko einer schweren Infektion erhöhen.

Campen ist jedoch der Meinung, dass über die sozioökonomischen Faktoren hinaus zusätzliche Anstrengungen unternommen werden sollten, um zu verstehen, wie verschiedene Körper mit COVID-19 umgehen. Meltzer stimmt zu – obwohl er warnt, dass es schwierig ist, einzelne Variablen bei der Untersuchung des Virus herauszufinden. Eine weitere retrospektive Studie, die er im März 2021 veröffentlichte, legt nahe, dass Schwarze mit einem Vitamin-D-Spiegel von weniger als 40 Nanogramm pro Milliliter anfälliger für COVID sein könnten als Weiße.

„Es gibt mehrere Beweise dafür, dass Vitamin D Teil eines extrem komplizierten Systems ist oder zumindest eines komplexen Systems, das je nach Rasse variiert“, sagt Meltzer. „Aber wir möchten auf keinen Fall argumentieren, dass die Unterschiede, die wir bei COVID-Risiken oder Ergebnissen nach Rasse sehen, ein Produkt eines bestimmten biologischen Mechanismus sind. Es ist klar, dass Rasse viel größer ist als Vitamin D.“

„Das soll nicht heißen, dass Vitamin D nicht zu dem gehört, was wir je nach Rasse sehen oder dass wir aufgrund unserer Herkunft unterschiedliche Bedürfnisse haben“, fährt Meltzer fort. „Forschung, die versucht, diese Bedürfnisse zu verstehen, könnte möglicherweise ein wichtiger Teil der Bewältigung dieser Herausforderungen sein.“

Im Rahmen anderer COVID-Behandlungen zu Hause

Unbegründete Coronavirus-Behandlungen haben Angehörige der Gesundheitsberufe während der gesamten Pandemie in Verlegenheit gebracht. Aber die Krankheit stellt ein bewegliches Ziel für Forscher und Menschen dar, die zu Hause verzweifelt nach Lösungen suchen. Einige COVID-19-Studien (laut Retraction Watch mehr als 100) wurden aufgrund fragwürdiger Daten oder Ergebnisse aus Veröffentlichungen gezogen. Das prominenteste war ein im Juni 2020 im Lancet erschienenes Papier, in dem behauptet wurde, dass das Malaria-Medikament Hydroxychloroquin im Krankenhaus behandelte COVID-19-Patienten schwer schädigen könnte. Die FDA widerrief schließlich die Anwendung der Behandlung, jedoch nur wegen geringer Wirksamkeit und anderer Sicherheitsbedenken.

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Vitamin D ist zwar weitaus harmloser, sollte aber auch nicht als Wundermittel gegen COVID-19 in Rechnung gestellt werden. „Vitamin D ist wirklich kompliziert“, sagt Meltzer. „Es gibt eine bedeutsame Rassenvielfalt; es gibt eine Exposition sowohl durch die Ernährung als auch durch die Umwelt.“ Kombinieren Sie dies mit der Tatsache, dass Nahrungsergänzungsmittel in den USA weitgehend unreguliert sind, und den Feinheiten der menschlichen Physiologie – den vielen Wegen der Einnahme, Bindung und Produktion – und Sie haben ein Labyrinth medizinischer Dilemma, die noch geklärt werden müssen.

Aber es gab keinen großen Anstoß, tiefer zu graben, trotz der lockeren Korrelation zwischen der Vitamin-D-Supplementierung und den schweren Folgen von COVID und anderen Krankheiten. Der Nährstoff ist billig, zugänglich und nicht patentierbar, was es schwierig macht, Kapital und Zinsen für eine randomisierte Studie mit Zehntausenden von Patienten zu beschaffen, sagen Campen und Gandhi.

Nichtsdestotrotz sieht keiner von ihnen ein Problem darin, dass Menschen Vitamin D einnehmen, um die Pandemie zu überdauern (es ist harmlos, es sei denn, es wird in extremen Mengen eingenommen). Tatsächlich sagt Gandhi, dass es gut für den Einzelnen ist, sein Niveau zu halten, da Calciferol viele Vorteile für den Körper hat. Interessanterweise leiden etwa 50 Prozent der Weltbevölkerung an Vitamin D-Mangel in unterschiedlichem Ausmaß. Aber das sollte kein Ersatz für bewährte COVID-Abwehrmaßnahmen sein, wie sich impfen lassen und in der Öffentlichkeit Masken tragen.

Ein weiterer positiver Aspekt der „Sonnenschein-Ergänzung“ und der COVID-Debatte ist, dass sie den Mangel an medizinischem Wissen über schwarze und hispanische Gemeinschaften in den Fokus rückt. Es muss mehr erforscht werden, wie sich soziale Ungleichheiten wie der Zugang zur Gesundheitsversorgung und die Sicherheit am Arbeitsplatz auf die Immunität einer Person auswirken – und wie sie sich mit genetischen und molekularen Unterschieden bei verschiedenen Rassenhintergründen verstärken. Das Vitamin-D-bindende Protein ist ein krasses Beispiel.

Das Innenleben eines neuartigen Virus in einem so instabilen Raum wie dem menschlichen Körper zu verstehen, ist eine enorme Leistung. Die letzten zwei Jahre waren dem gewidmet – vielleicht haben Ärzte jetzt die Möglichkeit, die anderen augenbrauenhebenden Ideen in Facebook-Feeds anzugehen.

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